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NTT、非常に薄いGaN系半導体薄膜素子を低コストで作製する技術を開発。太陽電池、LEDへ応用も期待

 日本電信電話株式会社 NTTは、非常に薄いGaN系半導体薄膜素子を低コストで作製する技術を開発したと発表しました。GaN系半導体は、無線通信やパワーエレクトロニクスで使用される高出力電子デバイス、信号機・照明などに使用される可視光デバイスなどの半導体材料として広く使われてるものの、既存の製造工程では薄膜素子を効率よく形成することに難がありました。今回、NTTが開発した手法では、成長用基板からGaN系半導体薄膜素子である2μm(0.002mm)厚といった非常に薄い、薄膜素子をより低コストで効率よく剥離し、別の基板に貼り付けることを可能にしました。

 この技術を応用すれば将来、窓に透明な薄膜素子を貼り付ける事で、太陽光に含まれる紫外線のみを遮断する事が可能となり、遮断した紫外線で発電する太陽電池の開発が可能になったり、非常に薄い(0.2mm厚)LEDの作製も可能となるということです。さらにこの技術により、剥離する薄膜素子の面積を大きくする事で、大面積の薄膜素子上に別の材料を積層し、新たな機能を持つ薄膜素子を大量生産するといった応用研究の道も開けると期待されています。

 この研究成果は、英国科学雑誌「Nature」4月12日号に掲載されています。

Layered boron nitride as a release layer for mechanical transfer of GaN-based devices-----Nature Communications,11 April 2012

プレスリリース / NTT、2012年4月11日
半導体デバイスの利用範囲を大きく広げる世界初のGaN系半導体剥離プロセスを開発

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-----image[”窓や乗り物に貼り付けて使う太陽電池への応用(図8 )”] : 同リリースより

"紫外光を有効活用できる太陽電池、薄い発光ダイオード(LED)作製などへの適用に期待

 日本電信電話株式会社(略)は、現在発光ダイオード(LED)などに広く使用されている窒化ガリウム(以下GaN)系半導体薄膜素子※1を成長用サファイア基板※2から簡単に剥離するプロセスの開発に成功しました。
 今回の技術を用いることにより、2μm(0.002mm)厚といった非常に薄いGaN系半導体薄膜素子を低コストで作製することが可能になります。本技術により、可視光を透過し紫外線のみを効率よく吸収する特性を持つ太陽電池の開発や200μm(0.2mm)程度の薄い発光ダイオード(LED)の作製など、GaN系半導体薄膜材料の応用範囲が大きく広がることが期待されます。
 なお、本成果は、英国科学雑誌「Nature」4月12日号に掲載されます。

1.研究の背景
 GaN系半導体は、無線通信やパワーエレクトロニクスで使用される高出力電子デバイス、信号機・照明などに使用される可視光デバイスなどの半導体材料として広く使われています。
 現在、これらの様々なデバイスは、成長用サファイア基板(以下、成長用基板)上に積層したGaN系半導体薄膜素子(以下、薄膜素子)を加工して作られています。成長用基板は、薄膜素子を積層および加工する際の土台となるものであり厚みが0.5mm程度必要となる事から、薄い太陽電池や薄いLEDを作製しようと試みても、成長用基板の厚みがLED全体の厚みとなってしまう問題がありました。そのため、加工後に成長用基板から薄膜素子をきれいに剥離し、別の基板に貼り付ける(図1 )ことが可能となれば、利用範囲が大きく広がると考えられ(図2 )、世界中で研究が盛んに行われています。
 NTTの物性科学基礎研究所では、グラファイト(2010年にノーベル物理学賞の対象となったグラフェン※3が積み重なったもの)と同じ層状の結晶構造を持つ窒化ホウ素(以下、BN)に着目し、成長用基板から薄膜素子を剥離し別の基板に貼り付ける研究を行ってきました。

2.研究の成果
 NTTの物性科学基礎研究所で長年にわたり開発・蓄積してきた窒化物半導体薄膜に関する積層技術をベースに、MeTRe法(メートル法:Mechanical Transfer using a Release layer)という成長用基板から薄膜素子を剥離する方法を世界で初めて開発しました。(図3 )。
 MeTRe法を用いると、剥離後の結晶面を綺麗に保つ事が可能となるため、従来から提案されている転写方法(図4 )と比較した場合、剥離後に表面を削って平らにする工程が不要となります。また、剥離する為の大規模装置や薬剤も不要となる為、作製時間および作製コストの大幅な削減が期待されています。
 今後、窓に透明な薄膜素子を貼り付ける事で、太陽光に含まれる紫外線のみを遮断する事が可能となり、遮断した紫外線で発電する太陽電池の開発が可能となります。また、非常に薄い(0.2mm厚)LEDの作製(図5 )も可能となります。さらには、剥離する薄膜素子の面積を大きくする事で、大面積の薄膜素子上に別の材料を積層して新たな機能を持つ薄膜素子を大量生産するといった応用研究の道も開けると期待されています。

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-----image[”非常に薄い(0.2mm厚)LEDの作製(図5)”] : 同リリースより

3.技術のポイント
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4.今後の展開
 今回の成果により、成長用基板から薄膜素子の品質を保持したまま簡単に剥離することが可能となります。今後は剥離する薄膜素子の面積を大きくすると共に、窓や乗り物に貼り付けて使う太陽電池への応用(図8 )や既存デバイスの特性改善などの実証に取り組んでいきます。

用語解説
※1GaN系半導体薄膜素子
 窒化物半導体のうち、GaN、AlN、InNおよびそれらの中間の組成を持つAlxGa1-xN、InxGa1-xNの総称を「GaN系半導体」という。GaN系半導体の薄膜を積層・加工して機能をもつ素子に仕上げたものをGaN系半導体薄膜素子という。
※2成長用サファイア基板
 原子配列を揃えて積層した薄膜結晶を支えるサファイアの単結晶。
※3グラフェン
 1原子層の厚さの炭素原子からなるシートで、蜂の巣のような六角形の格子に炭素原子が並んで結合している物質。この物質の中では、電流を運ぶ電子やホールが室温でも散乱されにくい性質を示すことなどから次世代デバイス応用へ向け近年盛んに研究されている。
※4バッファー層
 結晶の上に別の結晶の薄膜を積層する場合、その物質同士の結晶構造の違いや原子の配列の違いにより積層できない場合がある。この問題を、両方の物質の中間の性質を持つような物質を間に挟むことで解決する方法があり、本役割を果たす層をバッファー層と呼ぶ。
※5ウルツ鉱型構造
 結晶構造を表す名称の1つで、AlN、GaN、InNをはじめとする窒化物半導体の多くが本構造をとる。
※6ぬれ性
 固体素材の表面に液体がどの程度馴染み易いかを表す指標・用語。馴染み易い場合、平らな薄い膜状に広がりやすい。馴染みにくい場合、液滴を作り広がりにくくなる。
.......... "

関連
Layered boron nitride as a release layer for mechanical transfer of GaN-based devices-----Nature Communications,11 April 2012

NTT物性科学基礎研究所 / ニュースリリース

半導体:NTT研が新製造方法 極薄で低コスト化へ-----毎日新聞、2012年04月12日

参考エントリー

東大とオーストリア・ヨハネスケプラー大学のグループ、世界最薄かつ最軽量の有機太陽電池の実現に成功-----ソフトエネルギー、2012/04/09

[ カテゴリー : 太陽電池 ]



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