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Googleが次世代地熱発電に1000万ドル超を投資

 Googleが次世代の蒸気循環式の地熱発電所の開発企業と研究機関にあわせて1000万ドルを超える投資を行うと発表しました。地熱発電は、利用できる地域であれば、有望な再生可能エネルギー源と再評価されるようになってきました。
 今回の投資の対象となるEnhanced Geothermal Systems(EGS)システムは、アメリカエネルギー省関連の研究機関やアメリカの大学などの研究で高い可能性と運用のしやすさから次世代の地熱発電システムと評価されているようです。Googleの担当者は、このEGSをエネルギーのキラーアプリとまで評価しています。

Enhanced Geothermal Systems (EGS)

(Googleorg,August 18, 2008)

プレスリリース / Google,2008/8/19
Google.org invests more than $10 million in breakthrough geothermal energy technology

" Enhanced Geothermal Systems (EGS) could supply thousands of times US energy needs
Mountain View, California (August 19, 2008) ? In the continuing effort to develop electricity from renewable energy cheaper than from coal, Google (NASDAQ: GOOG), through its philanthropic arm Google.org, announced $10.25 million in investments in a breakthrough energy technology called Enhanced Geothermal Systems (EGS). Today's announcement also includes funding for research on next-generation geothermal resource mapping, EGS information tools, and a policy agenda for geothermal energy.

EGS expands the potential of geothermal energy by orders of magnitude. The traditional geothermal approach relies on finding naturally occurring pockets of steam and hot water. The EGS process, by comparison, replicates these conditions by fracturing hot rock, circulating water through the system, and using the resulting steam to produce electricity in a conventional turbine.

A recent MIT report on EGS estimates that just 2% of the heat below the continental United States between 3 and 10 kilometers, depths within the range of current drilling technology, is more than 2,500 times the country's total annual energy use.

”EGS could be the 'killer app' of the energy world. It has the potential to deliver vast quantities of power 24/7 and be captured nearly anywhere on the planet. And it would be a perfect complement to intermittent sources like solar and wind,” said Dan Reicher, Director of Climate and Energy Initiatives for Google.org.

Google's Renewable Energy Cheaper than Coal initiative focuses on solar thermal power, advanced wind, EGS and other potential breakthrough technologies. Google has set a goal to produce one gigawatt of renewable energy capacity, enough to power a city the size of San Francisco, in years, not decades.

To advance EGS, Google.org announced funding for two companies and a university:
.......... "

関連
http://google.org/egs/index.html / A Googol of Heat Beneath Our Feet
Usgeothermalmap
-----Google Earthキャプチャー画像、[U.S. Geothermal Resource (3-10km depth)。上記サイトでkmzファイルが公開されています。]

(Googleが発表した投資先)
AltaRock Energy(EGS地熱発電関連企業)

Potter Drilling(EGS地熱発電関連企業)

Southern Methodist University Geothermal Lab(地熱研究) / Geothermal Map of North America

関連記事(ソース)
Google.org,地熱発電の新技術開発に1000万ドル強を投資-----ITproニュース、2008/08/20

コメント続き
 今回は、まだ初期段階の投資ということで、Googleの投資先にはそれほど情報がありませんでした。そこで、アメリカエネルギー省の地熱関連のサイトに行ってみると、は驚くほど情報があふれていました。

U.S. Department of Energy EERE : Geothermal Technologies Program / The Future of Geothermal Energy
/ The Future of Geothermal Energy(MITリポート)
/ Geothermal Publications - An Evaluation of Enhanced Geothermal Systems Technology(pdf7.2MB-http://www1.eere.energy.gov/geothermal/pdfs/evaluation_egs_tech_2008.pdf)
Geothermalreport
-----image : An Evaluation of Enhanced Geothermal Systems Technologyカバー

参考
SketchUp Model - Enhanced Geothermal Systems (EGS)

[Video: An animation of the 50 MW Habanero EGS system, under development in Australia's Cooper Basin. The 3-D models featured are available for download below and can be viewed in Google SketchUp:Google.org、報道資料より]
(Googleorg,August 18, 2008)

コメント続き2
 日本は、世界でも有数の地熱エネルギーの豊富な場所と人間が生活する場所が近接している場所としての評価があります。環太平洋火山帯は、英語ではPacific Ring of Fire、単にRing of Fireでも通じます。この地帯は、火山、地震で特長付けられる場所であり、多くの災害を生みますが、地熱利用の可能性としては非常に高いポテンシャルをもっている地域とされています。EGSについては、日本国内では、問題点を指摘されてきましたが、今回のGoogleの投資先などのもつ最新技術では、どうでしょうか? 世界の動向、成功例についての情報収集も国内でもはじまっていると聞きます。今後に期待が持てます。(t_t)

参考、参考エントリー
Wikipedia : Pacific Ring of Fire

世界で”再”注目される地熱発電、何故日本は地熱を熱心にやらないの?-----ソフトエネルギー、2008,8,4

追加情報
アメリカ Newberry EGS Demonstration。オレゴン州で、夏にも地下に水を注入してのEGS地熱発電システムのテストを実施-----ソフトエネルギー、2012/01/20

West Virginia - Country Roads to Geothermal Power-----Official google.org Blog,10/04/2010

Is West Virginia a Geothermal Hot Spot?-----RenewableEnergy World,2010/10/06


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コメント

追加情報
・Googleの再生可能エネルギー、地熱への情熱度-----自然エネルギー、2009/5/15

http://greenpost.way-nifty.com/k/2009/05/google-871f.html

投稿: 追加情報 Googleの再生可能エネルギー、地熱への情熱度 | 2009/05/15 15:28

追加情報
・Technological Innovation Driving Renewed Interest in Geothermal Energy -----Renewable Energy World,2008/10/09
" In the past, geothermal energy might have been called the underdog of renewable energy. But if one were to characterize the industry based on current growth and technological innovation, it might be more accurate to call geothermal the rising star of renewables. "

http://www.renewableenergyworld.com/rea/news/story?id=53805

投稿: 追加情報 Technological Innovation Driving Renewed Interest in Geothermal Energy | 2008/10/13 23:46

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